LINGUIST List 15.2657

Sat Sep 25 2004

Qs: American English Question Tags; Directional 'in'

Editor for this issue: Ann Sawyer <>


        1.    Erik Schleef, American English Question Tags
        2.    Robert Dewell, Direction-specific English 'in'

Message 1: American English Question Tags

Date: 24-Sep-2004
From: Erik Schleef <>
Subject: American English Question Tags

I am currently working on a dissertation investigating discourse
 markers and question tags in American academic discourse.
 Not surprisingly, 'right' is the most frequently used question tag in 
 my data set. Variant question tags (of the type isn't it; aren't I;
 etc.) are quite rare but do occur. While there is a lot of literature 
 on structural and sociolinguistic issues regarding variant question
 tags, ?innit?, and ?eh?, relatively little has been written about 'right' 
 and its relation to variant question tags in American English. 
 I would therefore very much appreciate pointers to literature on:
 1. the use and development of 'right' as a question tag in American
 2. restrictions (prescriptively as well as actual use) on the use of
 question tag 'right' versus other question tags. 'Right' does not
 seem to be used after imperatives and questions, and variant question 
 tags seem to be preferred after opinion statements in my data set. 
 Are there more restrictions or different ones in other contexts/varieties?
 Erik Schleef
 University of Michigan 
 Linguistic Field(s): Discourse Analysis; Sociolinguistics

Message 2: Direction-specific English 'in'

Date: 23-Sep-2004
From: Robert Dewell <>
Subject: Direction-specific English 'in'

English 'in' can describe insertion from any direction, but I can
imagine a language that would distinguish, say, downward insertion
(e.g. a cookie into a jar) from lateral insertion (e.g. a necklace
into a wall safe). Can anyone point me to a language that makes this
kind of distinction with respect to direction of insertion? 

Linguistic Field(s): Syntax 
Respond to list|Read more issues|LINGUIST home page|Top of issue